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经济危机对儿童造成了严重影响

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  • 2009年,全球金融危机可能导致撒哈拉以南非洲地区多达5万名新生儿死亡。
  • 如果贫困国家面临经济动荡,女婴更有可能死亡。
  • 旨在满足幼儿需求的营养计划可以使他们终身受益。

2010年4月7日—目前,经济动荡正在对低收入国家已然面临高风险的人群——儿童造成严重影响。

世行发展研究局称,在撒哈拉以南非洲地区,去年有多达5万名新生儿可能因始于美国的全球金融危机死亡,其中大部分为女婴。这削弱了本地区降低新生儿死亡人数的努力:本地区每年已有300万婴儿在一周岁之前死亡。

此外,贫困国家的儿童,其中大部分来自非洲和部分亚洲国家,受到了旱灾、出口下滑和其它经济倒退的威胁。他们通常辍学或失去卫生保障,发展研究局探讨经济危机影响的一系列工作论文指出。

研究历次危机的经济学家表示,这种情况将使这些儿童陷入弱势境地,即便在危机结束后很长时间内也是如此。原因在于患有营养不良的儿童,尤其是从妊娠到两周岁的儿童,在成人后身高可能更矮,受教育程度更低,终身收入也可能更低。

“GDP下滑一年后最终会恢复增长,”研究坦桑尼亚和津巴布韦等以往危机的经济学家Harold Alderman说,“但患有营养不良的幼儿则不太可能恢复,失学儿童也不太可能返校上学。”

供决策者考虑的经验教训

研究可以为与经济危机、地震和其它灾害作斗争的决策者、救助机构和其它机构提供宝贵的经验教训。发展研究局近期的测算显示,发展中国家的极端贫困人口断断续续地减少,预计到2015年发展中国家的极端贫困人口将达到9.2亿,低于2005年的14亿。但是,2005年以来食品和燃油价格不断上涨,加上之后不久爆发的全球金融危机,可能比在没有此类冲击情况下使更多人口陷入贫困。为解决这一问题,联合国将在今年九月召开一次全球峰会。联合国的目标是在2015年之前使极端贫困人口在1990年基础上减半。

“对贫困家庭而言,重要的是要确保食品安全,能获得重要的医疗保健服务,因为我们知道危机可以对儿童福利造成长期影响,”曾对印尼和非洲等地区经济危机的影响进行过研究的经济学家Jed Friedman表示。

确实,由于面临收入缺口的家庭往往减少食品支出,尤其是健康食品支出,因此婴儿在经济危机期间可能会死亡,Friedman说。儿童生病时,父母和其它看护人也更有可能减少去医院的次数,这样他们就可以节省医疗支出。此外,一些国家的医疗系统可能会瘫痪,使得病人更难获得医疗服务。

Friedman及其同事们发现,女婴尤其更有可能在经济危机期间死亡,这一现象在很多发展中国家都曾出现过,包括不太偏好男孩的撒哈拉以南非洲地区和其它地区的国家。

“这些现象很可能并没有‘生物学解释’,”曾广泛研究过经济危机影响的经济学家Norbert Schady说。“一般而言,女孩的生命力要强于男孩,而且危机期间男女孩出生性别比并没有多大或实质性变化。但是,家庭似乎在经济困难时期更注重保护男孩,而不是女孩。”

经济危机对各国造成的影响不一

诚然,并不仅仅是低收入国家受到了全家经济危机的影响。但高收入和中等收入国家拥有更多资源,可以承受经济冲击,因此大部分衰退 (使一国经济总量减少至少15%的衰退除外)一般不会增加婴儿死亡人数,Schady说。

实际上,经济衰退期间,美国的儿童健康和教育状况改善了,原因是政府通常鼓励面临高失业率的美国人接受更多教育。此外,他们也可能花更多时间陪孩子,削减酒类等产品支出。

研究人员指出,这方面,中等收入国家的情况不一。在拉美地区很多国家,如墨西哥和秘鲁,经济冲击期间的儿童健康状况变差,但入学率则有所提高,原因可能是童工工资水平不断下降使得人们更希望接受教育。上世纪八十年代晚期的一次经济危机期间,秘鲁家庭收入减少和公共卫生支出骤减与婴儿死亡率增加存在联系,导致婴儿死亡人数增加了1.7万以上。

研究人员说,经济下滑似乎对贫困国家的儿童造成了最为严重的影响,而影响可能会终身的。例如,Alderman及其同事们的研究发现,在津巴布韦,内战和旱灾之后生活状况一般的儿童受到了小时候身高的影响。五岁之前发育受到营养不良影响的儿童,其身高在成人后往往较矮,受到的学校教育也较少。

研究人员称,决策者能够也应该在经济危机期间及之后满足儿童需求。“政府可以采取一些措施来保护贫困家庭的孩子,使其免遭经济冲击影响,”发展研究局局长Martin Ravallion表示。“例如,通过现金激励措施,可以提供一定程度的保护,尤其是在附加以下条件的情况下——父母必须重视孩子的健康和营养状况。”他说,关键在于制定符合一国国情的计划,并根据评估结果对其加以完善。




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