Click here for search results

Newsletter

Site Tools

Por qué son importantes los costos comerciales para África

Available in: العربية, English, Français
Mercado africani


Recursos



Documento de antecedentes del taller (i) (pdf)

Sitio web Banco Mundial: Costos del comercio y facilitación (i)


Indicadores del comercio mundial 2008


La participación de África en las exportaciones mundiales disminuyó más o menos dos terceras partes en 30 años

17 de junio de 2008 — El comercio y la inversión mundial han aumentado en los últimos decenios, aunque en África al sur del Sahara sucede lo contrario. Esta región se ha visto perjudicada por inestabilidad política y problemas de buen gobierno, falta de inversión extranjera y otras barreras.

La participación de África en las exportaciones mundiales cayó prácticamente dos tercios en 30 años, de 2,9% en 1976 a 0,9% en 2006. Si su participación en el total de las exportaciones se hubiera mantenido en el mismo nivel que en los años setenta, sus ingresos por este concepto serían cerca de 10 veces su valor actual.

Además, mientras otras regiones aumentaron su participación en las exportaciones no relacionadas con el petróleo en los últimos 20 años, el crudo sigue dominando las exportaciones de África al sur del Sahara.

Si los países africanos no incrementan su participación en el comercio mundial, seguirán sin avanzar en materia de crecimiento y lucha contra la pobreza”, señaló John S. Wilson, economista principal del Grupo de investigación sobre desarrollo del Banco Mundial.

Más de 100 participantes de África, Europa y Estados Unidos analizaron problemáticas relativas a la futura ampliación comercial de África durante un taller que se celebró el 31 de mayo de 2008 en Entebbe, Uganda. El taller fue organizado por el Grupo de investigación sobre desarrollo económico del Banco Mundial y el Consorcio de Investigación Económica de África (AERC, por sus siglas en inglés) i y contó con el apoyo del Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido y un Proyecto de fondo fiduciario sobre costos y facilitación del comercio. En el evento se examinó la función específica que cumple la reducción de los costos comerciales en la ampliación del comercio y la lucha contra la pobreza.

Después del discurso de apertura a cargo de William Lyakurwa, director ejecutivo del AERC, y Olu Ajakaiye, director de investigaciones del AERC, los participantes analizaron las dificultades más importantes que contribuían a los elevados costos comerciales en la región, incluida la falta de infraestructura, las limitaciones geográficas y otros obstáculos que frenan el progreso.

Volver arriba

El alto costo del comercio es un obstáculo importante

Los elevados costos comerciales del transporte de bienes y su paso por las fronteras ejercen un impacto negativo en las perspectivas de ampliar el comercio africano al afectar la competitividad de los productores.

Aunque reducir otros obstáculos comerciales como los aranceles sigue siendo importante y debe formar parte de la liberalización que viene, muchos países africanos no podrán aprovechar los beneficios de la reforma a menos que disminuyan los costos del comercio, según señalaron Alberto Portugal-Pérez y John S. Wilson del Banco Mundial en un documento del taller. (pdf) i

Comercio de África - Precio de cruzar la frontera

Haga clic para agrandar el gráfico (i)

También es necesario reducir las congestiones generadas por factores intangibles, como los obstáculos normativos y administrativos que dificultan el transporte y el tránsito. Los procedimientos aduaneros, los sistemas de reintegro total o parcial de los derechos aduaneros abonados al importar bienes y otras exigencias incrementan fuertemente el costo del comercio. Según los indicadores de Doing Business del Banco Mundial, la cantidad de días necesarios para hacer trámites aduaneros en los países africanos está entre la más alta del mundo.

Mejorar el clima para los negocios relacionado con el comercio es una medida que impulsará a las empresas a participar en el mercado de las exportaciones y mejorará la productividad del sector industrial, según sostiene Lawrence Edwards, profesor de la Universidad de Ciudad del Cabo.

Tendie Mugadza de la Universidad de Ciudad del Cabo, otro de los oradores del taller, comentó que las corrientes comerciales africanas podrían aumentar considerablemente si los países del continente mejoraran los indicadores en materia de formación de capacidades relacionadas con el comercio de acuerdo con tres dimensiones: instituciones, infraestructura y capital humano.

Volver arriba

Las exportaciones son importantes para la lucha contra la pobreza

El hecho de que los elevados costos comerciales impidan el pleno aprovechamiento de los potenciales beneficios del comercio puede anular el efecto positivo de las oportunidades de exportación en la lucha contra la pobreza, como los actuales altos precios mundiales de los principales minerales o cultivos de exportación, comentó Guido Porto, economista del Grupo de investigación sobre desarrollo en una presentación y un ensayo.

Una reciente investigación llevada a cabo por Porto muestra que las exportaciones son importantes en la laucha contra la pobreza. Los agricultores que logran producir cultivos de alto rendimiento para la exportación son, en promedio, menos pobres que los que trabajan en agricultura de subsistencia. En un trabajo relacionado, Balat, Brambilla y Porto (2008) constataron que los hogares ugandeses que producen cultivos de exportación como café, té, algodón y fruta tienen menos probabilidades de ser pobres que aquellos que no participan del mercado exportador y que duplicar la participación en las exportaciones podría reducir la pobreza en 13%.

Ejemplos de medidas que se pueden tomar con las políticas correctas son: infraestructura vial, información sobre comercialización, inversión extranjera directa y programas orientados a los agricultores, junto con mayor acceso a los mercados internacionales.

Volver arriba

La infraestructura también incide en los costos comerciales en África

En el taller se abordó además el tema de la infraestructura y sus efectos en el comercio en África, ya que en el continente existen quince países sin litoral que no tienen acceso directo a puertos.

Aunque Baltimore, un importante puerto en Estados Unidos, se encuentra prácticamente a la misma distancia de Mbabane, capital de la mediterránea Swazilandia, que de Durban, puerto sudafricano, el costo del transporte marítimo de un contenedor estándar de 40 pies desde Baltimore hacia Mbabane es cinco veces mayor que hacia Durban.

Para superar el elevado costo del transporte terrestre hacia el interior, es necesario efectuar mejoras en dos áreas esenciales: infraestructura física (siempre que sus costos puedan producir beneficios importantes) y prácticas administrativas y estabilidad política en estos países.

Comercio de África

¿Una red vial que cruce toda África?

La investigación de Buys, Deichmann y Wheeler constata que el comercio se beneficiará fuertemente de la inversión en la construcción y mantenimiento de una red de carreteras transafricanas. La red de carreteras que proponen conecta 83 ciudades importantes, cubre una longitud cercana a los 100.000 km y podría aumentar el comercio en unos US$250.000 millones en 15 años.


Andreas Kopp, economista principal en transporte del Banco Mundial, comentó la importancia de mantener la infraestructura y recordó que la falta de financiamiento para el mantenimiento vial en África al sur del Sahara entre 1970 y 1989 generó una pérdida aproximada de US$45.000 millones en el valor de los activos viales. Sostuvo que esta pérdida se podría haber evitado de haber destinado US$12.000 millones a mantenimiento.

El trabajo de Njinkeu, Wilson y Powo-Fosso (2008) mencionado en las discusiones en Entebbe también ilustra la importancia de la infraestructura en los costos comerciales. Los autores analizan el impacto de reformas en cuatro categorías de esfuerzos de facilitación comercial -eficacia portuaria, entorno aduanero, entorno regulador e infraestructura de servicios- y concluyen que los entornos aduanero y regulador son los principales obstáculos que frenan el comercio intracontinental en África.

Volver arriba

Hay factores que apuntan a un futuro crecimiento en África

El taller examinó asimismo algunos de los factores prometedores que apuntan a un aumento en las oportunidades comerciales a través de la facilitación del comercio y costos de transacción más bajos. Varios países africanos han diversificado sus exportaciones en lugar de depender exclusivamente de algunas materias primas sin elaborar. Las exportaciones se componen cada vez más de bienes manufacturados de materiales ligeros, alimentos procesados y servicios como turismo y centros de llamados.

A pesar de todas las restricciones, puede haber buenas perspectivas de crecimiento en África. Los países no exportadores de petróleo experimentan un sólido crecimiento, en parte debido al aumento del precio mundial de otros productos básicos importantes, precios que probablemente no sufrirán disminuciones drásticas en los próximos años.

Los países reformadores de la región también muestran la tendencia a disminuir los costos del comercio, aplicar reformas al marco normativo y avanzar en la cooperación regional destinada a reducir los costos comerciales. La reforma sostenida en esta área debiera formar parte de cualquier futuro programa de desarrollo.

Volver arriba

Créditos fotográficos: Curt Carnemark y Ppmaker2007 (Dreamstime.com)



Permanent URL for this page: http://go.worldbank.org/KUVVNQTGI0