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Nuevas estimaciones revelan reducción de la pobreza extrema 2005-2010

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  • La pobreza extrema disminuyó en las seis regiones en desarrollo entre 2005 y 2008, y probablemente 2010.
  • Aproximadamente 1.290 millones de personas vivían en la extrema pobreza en 2008.
  • La reducción de la pobreza sigue siendo desigual en el mundo.

29 de febrero de 2012 – En todas las regiones del mundo en desarrollo el porcentaje de personas que vivían en la extrema pobreza y la tasa de pobreza se redujeron en el período 2005-08 y esto sucede por primera vez a lo largo de un ciclo trienal desde que el Banco comenzó el seguimiento de la pobreza extrema.

Los datos publicados hoy por el Grupo de Investigación sobre el Desarrollo del Banco Mundial muestran que el 22% de la población del mundo en desarrollo –el equivalente a 1.290 millones de personas– vivía con menos de US$1,25 al día en 2008, en comparación con el 43% en 1990 y el 52% en 1981. Los datos actualizados se basan en encuestas de más de 850 hogares en casi 130 países, lo que representa el 90% de la población del mundo en desarrollo. Abarcan desde 1981 hasta 2008, principalmente porque los nuevos datos de países de ingreso bajo son escasos o no son comparables con las estimaciones anteriores, aunque se dispone de estadísticas más recientes para los países de ingreso mediano y un puñado de los países más pobres para permitir estimaciones preliminares para 2010.

Dichas estadísticas preliminares, basadas en una muestra de escala menor a la del estudio de actualización mundial, indican que el coeficiente de pobreza dado por un umbral de US$1,25 al día se había reducido en 2010 a menos de la mitad de su nivel de 1990. Esto significa que el mundo en desarrollo ha alcanzado el primer objetivo de desarrollo del milenio de las Naciones Unidas, consistente en reducir la pobreza extrema a la mitad respecto del nivel de 1990 antes de la fecha límite de 2015. También significa que la mayoría de los países se recuperó rápidamente de la reciente crisis de los alimentos, el combustible y la crisis financiera.

“El mundo en desarrollo ha logrado considerables avances en la lucha contra la pobreza extrema y ha demostrado su resistencia frente a las recientes crisis económicas y el aumento del precio de los alimentos y el petróleo”, señala Martin Ravallion, director del Grupo de Investigaciones sobre el Desarrollo del Banco y jefe del equipo que produjo las cifras.

“Pero incluso con el ritmo actual de progreso, alrededor de mil millones de personas seguirían viviendo en la extrema pobreza en 2015. La concentración en un nivel apenas superior al de la línea de US$1,25 al día es un indicio de la permanente vulnerabilidad que experimentan los pobres en todo el mundo”.

Algunas regiones experimentaron un mayor avance que otras. Asia oriental redujo la proporción de personas que viven con menos de US$1,25 al día del 77% en 1981 al 14% en 2008. China, en particular, redujo en 663 millones de personas la cifra de los que vivían con menos de US$1,25 al día en 2008 en comparación con 1981, cuando el país inició la reforma. Pero el mundo en desarrollo, excluida China, cuenta una historia más variada: El número total de personas que vivían en la pobreza extrema en todos los demás países en desarrollo era de alrededor de 1100 millones en 2008, aproximadamente igual al de 1981, aunque había aumentado y comenzó a reducirse a partir de 1999. En África al sur del Sahara, el porcentaje de personas que vivía con menos de US$1,25 al día se redujo por primera vez en 2008 a menos de la mitad de la población (el 47% del total). Y la región ha sido testigo de la disminución del número de pobres extremos desde 2005, revirtiendo el prolongado aumento desde 1981.

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Durante el período en su conjunto, solo hubo una pequeña reducción en el porcentaje de personas que vivían con menos de US$2 al día, de 2.590 millones en 1981 a 2.470 millones en 2008, aunque el número aumentó y descendió dentro del período, y ha caído sustancialmente desde 1999, cuando 2.940 millones de personas vivían con menos de US$2 al día.

Las estimaciones, que el Grupo de Investigaciones sobre el Desarrollo del Banco actualiza cada par de años, son ampliamente utilizadas para el desarrollo internacional. La línea oficial del Banco a nivel internacional se ha fijado en US$1,25 al día, que es el promedio de los umbrales de pobreza en los 10 a 20 países más pobres del mundo. Cada país tiene su propia línea de pobreza y los países más ricos (naturalmente) tienden a tener umbrales más altos. La institución también analiza otras líneas, como por ejemplo la de US$2, que es la de pobreza mediana para todos los países en desarrollo.

La línea de pobreza se creó para comparar el poder adquisitivo en los distintos países. Esto se realiza utilizando los tipos de cambio de paridad del poder adquisitivo, que se derivan de los resultados de las encuestas de precios realizadas para el Programa de Comparación Internacional 2005. Los investigadores primero convierten esas cifras a unidades de moneda local utilizando las tasas de paridad del poder adquisitivo, y a continuación convierten la línea a los precios vigentes en el momento de cada encuesta de hogares, con el mejor Índice de precios al consumidor disponible.

Las líneas de pobreza se aplican a los datos sobre consumo de productos básicos de los hogares, o a los ingresos si el consumo no está disponible. Sin embargo, se admite que el consumo no incluye bienes ajenos al mercado, como el acceso a la atención de la salud y la educación. Tampoco incluye la desigualdad en el hogar. Para obtener un panorama completo del bienestar de las personas de bajo ingreso, el Banco también analiza otros indicadores, como los logros de escolaridad y estado de salud.

El público puede obtener acceso a todas las estadísticas en que se basan las nuevas estimaciones internacionales a través de la herramienta en línea PovcalNet, que permite a los usuarios calcular los índices de pobreza utilizando cifras mundiales, regionales y nacionales. Muchos datos, especialmente los de países y regiones de ingreso mediano, son más recientes que los de 2008.

“PovcalNet es la herramienta interactiva de datos abiertos del Banco para la medición de la pobreza y la desigualdad”, dice Shaohua Chen, estadística superior del Grupo de Investigaciones del Banco que administra PovcalNet. “Con nuestro sitio recién renovado, los usuarios pueden repetir fácilmente nuestros resultados, o llevar a cabo su propia investigación utilizando cualquier umbral de pobreza o categoría de países que deseen”.




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