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ADePT:循证决策的帮手:世界银行免费软件给力各国用户

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  • 免费软件助力开放知识转让
  • 嵌入式统计技术具有用户友好型界面
  • 度身定制的程序轻易地满足本地需求

2012年1月5日,华盛顿 — 随着世界银行从开放数据走向开放知识,世行研究人员创造的一种免费软件程序为世界各国研究人员和决策者提供了一个循证决策的帮手。

ADePT软件使得用户只需轻点几下鼠标,就能将住户调查或其他数据做成可以打印的标准化表格形式的报告,也可以用来模拟经济冲击、农业补贴、现金转移支付以及针对贫困、不平等和劳动的其他政策工具。这种软件不仅使分析工作自动化,而且有助于减少人为误差,为世界各国研究人员带来新的经济分析方法。

这种软件对于发展中国家的分析人员尤其宝贵,因为在发展中国家昂贵的统计软件工具和培训往往难以获得。ADePT软件带有嵌入式现代统计技术和用户友好型界面,给力政策实践者包括编程能力有限的决策者,帮助他们进行复杂的经济分析,还可作为分享研究成果的一个平台。

这一程序的主要创造者迈克尔.米沙.洛克辛是世界银行研究局的一名经济学家。他说:“我们的目标是开发先进的用户友好型工具,在繁忙的决策者与浩如烟海的现有大量数据之间搭建一座桥梁。当地方计划人员能够很容易地根据普查数据计算统计数字时,归根结底会有助于政府作出知情决策,设计出更好的政策。”

这一举措是发展中国家里对透明度和数据分析的需求上升的产物。世界银行已向全世界免费提供数据,现正在致力于分享专业知识。发展研究部门提供培训课程、操作指南、数据库及其他知识转让工具。

不过,很少有哪个知识共享项目像商业等级的ADePT走得这么远。ADePT迄今已吸引了约一万名用户,随着新的模块、功能和特性的推出,用户人数还在不断增加。ADePT现已包括针对贫困、不平等、社会保障、劳动、卫生、教育和社会性别分析专门设计的应用软件,并且还在针对各国、各经济部门和各机构的需要进行特别定制,这些机构包括联合国粮农组织、国际劳工组织等。

在过去四年,由洛克辛、扎拉伯.萨加亚和塞杰.拉迪金领导的ADePT开发团队培训了印尼、俄罗斯、墨西哥、南非等30个国家的政府和学术研究机构分析人员学会使用这种程序。

他们还与其他经济学家共同编写一系列手册和分步骤的详细使用指南《使用ADePT简化分析》,与分部门的应用配套。头两卷是关于教育和卫生的,已经出版,ADePT团队开发了十种语言的度身定制的界面,力求更好地满足世界银行客户国决策者的需要。>

ADePT一开始是一个小型项目。洛克辛作为从事应用经济学研究的经济学家,对世行报告编制过程实现计算机化的需要感同身受。但要开发这样一种软件就像一场赌博:许多人担心简化过程会导致使用劣质数据随意编制报告。洛克辛和萨加亚也需要白手起家进行软件的构建,直接与潜在的客户国政府打交道,自己管理项目、营销和客服。

在预算极为紧张的情况下,他们于2007年秋完成了ADePT的第一版。他们花了几个月的时间举办讲座,邀请人们试用新软件。他们慢慢把持怀疑态度的人争取过来。2010年3月,他们与统计软件公司StataCorp谈判购买计算引擎Numerics,然后将其嵌入ADePT,这样人人都可以免费使用而无需支付1500美元的使用费,对于个人用户和发展中国家的用户这可是一大笔钱。此举为软件的大规模推广铺平了道路。

世行研究局局长马丁.拉瓦雷说:“ADePT 是我称为‘批发研究’的一个极好的例子,‘批发研究’意思是优秀的研究人员把他们的技能和精力转向开发其他研究人员所需要的数据和软件。这样我们就能通过降低获得先进方法的成本,帮助发展中国家建立循证决策的能力。”




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